James Kennedy: “Met ‘leuk’ kom je er op termijn niet”

29 juni 2013

Hoogleraar geschiedenis James Kennedy (UVA) was te gast op de algemene ledenvergadering van Vereniging NOV (www.nov.nl) op 13 juni 2013 in Utrecht. Slotconclusie van zijn betoog over de verschillen tussen de VS en NL: "We zullen in Nederland naar een nieuwe taal moeten die past bij de opdracht die we met elkaar moeten zien uit te voeren." 'Leuk' en 'goed voor jezelf' is niet goed genoeg om aan te spreken binnen "het grimmiger karakter van de samenleving". Hij benadrukte dat die taal wel echt moet aansluiten bij de Nederlandse cultuur en dat de Amerikaanse manier van uitdrukken hier niet past. Maar, "we hebben te maken met een wereld waarin het in meeste sectoren echt menens is. Vrijwilligerswerk is een essentieel onderdeel van de samenleving. Zonder vrijwilligers gaan mensen echt ten onder."

Deepest desire

Kennedy doorspekte zijn verhaal met mooie voorbeelden van cultuurverschillen die met milde spot uitersten in de Nederlandse en Amerikaanse denkwereld tot leven roepen. Zoals Kennedy glimlachend aangeeft als Amerikaans voorbeeld: "Where your deepest desire meets the worlds deepest needs, precies daar zou het dan moeten gebeuren. Op dat snijvlak, precies daar, daar moet de vrijwilliger zijn." En dat versus vrijwilligerswerk als het betere dagje uit. "NLdoet is te vrolijk om echt Amerikaans te zijn." Wat voor taal is er nodig om in de toekomst een appel te doen op vrijwilligers? Kennedy pleit voor beter gearticuleerde en serieuzere taal: “Met 'leuk' denk ik niet dat je er op termijn komt.”